「一帶一路」系列:以區塊鏈建立業務

變化始終會到來,企業現正爭相尋找使交易變得更有效率、更具成本效益、更加安全的解決方案。

許多企業為了領先於對手,都在追趕區塊鏈這股熱潮,以期將業務建立起來。

何謂區塊鏈?

簡而言之,區塊鏈是一個將資料有組織地存放於一個分佈式賬本的資料架構。

它是一種數碼科技,並以分散方式編程,因此不為任何單一實體所控制或擁有。鏈條中的每個區塊,皆使用加密技術鏈接。它包含一個以點對點作基礎的節點網絡(即是在任何一個時間,由各個參與電腦所組成的一個分佈式賬本網絡),並根據一套規則來對各項新訂立的交易進行獨立核證。這套規則通常由建立該區塊鏈的實體,及/或經由該等節點的大多數決定(即一致協定)來訂定,而這些節點可以隨時加入或退出有關系統。

該核證程序(它包含一個解決某項算術難題的節點,並需要大量電腦電源,以及由其他節點行使該一致協定,從而對有關操作進行確證(即操作證明))實質上確保新區塊乃依循鏈條中的現有區塊。換言之,該等節點可透過該系統而知悉移交所有權的一方是否實際擁有該所有權,以及付款的一方是否擁有所需支付的款項。核證一旦完成,該等儲存了與某一時間所發生的交易有關的新加密資料的區塊,將會按時間順序加入該鏈條中。由於每一個節點均擁有相同的區塊鏈複本,因此所有節點都擁有相同(共享)的賬本以維持其一致性。一般而言,這些節點是藉著在進行核證工作方面所獲得的獎勵而被激發。

由於這些區塊涉及在某一時間所進行的某些交易,因此它們將採取相關行動的時間標記下來,並以其作為交易證明,而與該項交易有關的資料(亦即持續的時間、條款、條件等),也全部可以寫入該區塊中。

當資料寫入了區塊鏈後,該區塊所存放的資料便不能被更改(亦即是說,它是不可改變的),而有權查閱該區塊鏈的人,可看到每一個別區塊的交易執行情況,而各利害關係人亦因此可以輕易對其進行核證。

區塊鏈可分為兩個主要類別:公開區塊鏈及(半/全)私人區塊鏈。
1.公開區塊鏈

此類區塊鏈並不需要獲得任何人的核准。利害關係人可以引入一個新節點,當中並可以包含多個確證節點,而所有這些節點都可以不具名。至於甚麼才是真確,這須由當中的多數節點來決定,而假如它們對其作出確證,它便會構成該鏈條的區塊的其中一部分。與私人區塊鏈相比,該系統提供了更高的透明度。

2.(半/全)私人區塊鏈

此類區塊鏈需要獲得核准,而其確證節點數量亦較少。這些節點處於一個較為私人的,並不向公眾開放的網絡。此外,並非每個節點都可以對某個區塊進行確證和確認。事實上,某些節點具有較高的確證能力(就如同加權投票一般),甚至享有在該類區塊鏈中的否決權。與公開區塊鏈相比,這一系統容許實施較大程度的管控。

基於其具有不可改變的性質(這有助防止欺詐性交易的發生)和易於查閱的特性,區塊鏈技術確擁有可供廣泛應用和改變遊戲規則的潛力。

如何運用?

大多數(如非全部)企業都希望利用這一科技來推動業務增長,而一個數碼環境確實有助提升交易的處理速度。如果資金的轉移,可以在條件獲得符合的情況下立即進行(幾乎是同時進行核證),而無需任何中介機構提供協助,那麼其交易速度將可更進一步提升,從而大大降低有關的交易成本。

這一目標,看來是可以透過區塊鏈技術而達至。

當某項交易上傳到某個區塊,其複本將會同時進行更新,從而讓所有相關人士的記錄得以在同一時間展示最新的信息,而無需經由中介機構(例如銀行或託管代理人)核證有關交易,或協助轉移所購買或出售的項目之所有權。

私人區塊鏈可讓企業實施較大程度的管控,並可設置和選擇合適的節點來進行確證或作出否決(而非讓不具名的群眾來決定其最終結果),從而得以更有效地管控該核證各項交易的系統,以及將違反安全規定的外部風險降低。此外,將交易和相關賬目置於一個電腦化的系統中,亦可將人為出錯的風險降低,並達至在生產力上的一致。

區塊鏈將所有在先前發生的交易均記錄於賬本中,並強化了企業的記錄保存程序,及促進對各項交易的有效追踪。

香港金融管理局在過去數年積極研究分佈式賬本技術,並就這一課題發表了兩份白皮書(日期分別為2016年11月11日及2017年10月25日),就區塊鏈在按揭貸款申請、物業估值、財產所有權核證、貿易融資、追蹤各項買賣交易狀況等潛在用途所作的研究進行了討論。雖然金管局已經投入更多力量來探索這項技術的應用,但它亦明白到,在運作這一個系統之前,首先應處理各項仍未解決的問題,而下文將就其中一些此等問題作出討論。

企業需要考慮甚麼法律問題?

分叉風險

由於區塊鏈是以同時快速操作的節點作基礎,因此如果在某一特定時間,各節點之間出現不合作情況,又或是一致協定出現了問題,區塊鏈的構建過程將會因此而受到影響。如果無法達成一致的話,便可能會出現分叉。理論上,詐騙者只要擁有充足的電腦力量,便可以不懷好意地在區塊鏈中製造分叉,使該區塊產生另一個不正確的交易版本。由於該區塊可反映某一項目的合約或所有權,因此該區塊鏈的「偽冒」新並行版本,將會產生一連串以某一可疑根源為基礎的後續交易。例如,如果有人透過該「偽冒」的區塊鏈來出售比特幣,那麼從該比特幣的買賣所產生的一連串交易和所有權變更,都可能存在問題甚或是無效。

在即時交易中存在的不確定性

此外,由於核證區塊需時,如果一致協定確定有區塊存在問題,那麼這些新區塊便可能會失去在鏈條上的連結。例如,如果出現了一個分叉,並導致產生兩組不同的區塊(即兩系列不同的交易),而當中涉及在同一時間轉移同一物件的所有權,這些節點便將會對在該兩個鏈條之間所進行的交易予以檢查,以核證哪一個才是正確的鏈條(通過審核有關的操作證明)和放棄使用另一鏈條。此等情況的出現,令那些在即時的交易處理安排方面,需要獲得確定性的企業面對重重困難。然而,假如改為使用該訂立了特定規則的私人區塊鏈,這一問題便有可能受到控制。至於應如何訂立有關規則,這是另一個需要詳加考慮的問題,而它並不在本文的討論範圍內。

依賴可操作的互聯網及電力供應

一些較為基本的問題,亦包括我們所處的營運環境,而整個區塊鏈系統都以數碼方式運作,需要擁有一個可操作的互聯網網絡、電腦、以及電源。如果此等網絡或電力供應出現問題,一些在日常交易活動或營運中需要依賴區塊鏈的企業便可能會蒙受不利影響。因此,一致性和可靠性是我們必須關注的問題,而其他問題則包括制定應急計劃的需要,以及所投購的保險是否涵蓋該些情況等。

關注私隱問題

區塊鏈也涉及對私隱問題方面的考量。由於區塊鏈是不可改變的,並且於全球的範圍內運作,因此將個人資料寫入區塊後,便很難將其移除,或是確保它只於指定的時限內保留,並按收集的目的來使用,又或是獲得妥善及安全存放,從而避免遭意外洩露。要避免上述問題出現,便需要實行企業治理、建立操作規則,以及作出監控。此外,其他需要關注的問題亦包括:該區塊鏈未來在其中運作的各個不同司法管轄區,以及這些司法管轄區在個人資料收集、轉移及保留等方面的相關法例。

反競爭問題

由於區塊鏈代表一系列的交易和合約,因此競爭也是一個需要加以考慮的問題,尤其是如果該區塊鏈會形成技術壁壘,導致反競爭行為出現的話。

最終,隨著此等新科技的不斷發展,人們亦提出了一些疑問,例如:如何將其付諸實行;如何為企業提供最大程度的保障,從而避免上述法律問題的出現等。然而,要尋求相關的解決方法,便首先需要了解問題的實質,而這也是為何我們需要更深入了解區塊鏈的原因。

有何途徑深入了解區塊鏈?

第二屆「一帶一路」週年大會將於2018年9月28日在灣仔會議展覽中心舉行,香港律師會現正密鑼緊鼓地進行有關的籌備工作,而今年的一個重要主題是科技。

大家如有興趣與「一帶一路」沿線各國的同業一起深入探討區塊鏈及相關的法律問題,便切勿錯過是次的「一帶一路」會議!

參考:https://www.mile.cloud/zh-hant/what-is-blockchain/

Jurisdictions: 

翰宇國際律師事務所 律師

岑顯恆有廣泛的諮詢及爭議性商業事務經驗。她專注於電信業務,並就數據私隱,網絡安全與技術事宜提供建議。  她曾在各種訴訟程序中擔任法律代表,並且是經認可的一般事務調解員。