何伯華(下稱「第一答辯人」)及潘鳳芝(下稱「第二答辯人」)前為何伯華律師行(被介入的律師行) (下稱「該律師行」)的律師

• 《律師執業規則》第2(d)、(e)及4A條

• 《律師帳目規則》第7、9A、10(1)、10(2)、10(3)、
10A及11條

• 《法律執業者條例》(第159章)第8AA條

• 《香港事務律師專業操守指引》第一冊(第三版)(「《指引》」)第2.04及6.04條原則

• 普通法行為不當罪行

聆訊日期:2018年10月29日

裁斷及命令:2019年5月30日

律師紀律審裁組(下稱「審裁組」)於2018年10月29日就答辯人的以下各項申訴裁斷屬實:

第一項申訴

答辯人於2013年1月1日至2016年2月29日期間,沒有時刻備存所需的妥為詳細記敍的簿冊及帳目以顯示他們所持有、收取或支付的當事人款項,及他們經由當事人帳戶處理的任何其他款項,因而違反了《律師帳目規則》第10(1)條。

第二項申訴

答辯人於2013年1月1日至2016年2月29日期間,沒有確保所有他們所持有、收取或支付的當事人款項,及經由當事人帳戶處理的任何其他款項之交易在該等交易的日期後3個工作天內記錄在當事人的現金簿冊及分類帳,因而違反了《律師帳目規則》第10(2)條。

第三項申訴

答辯人於2013年1月1日至2016年2月29日期間,沒有確保所有與他們執業為律師有關的交易,除《律師帳目規則》第10(a)條所提述的交易外,在進行該等交易的月份的下一個月份終結前,記錄在獨立的現金簿冊及分類帳,因而違反了《律師帳目規則》第10(3)條。

第四項申訴

答辯人於2013年1月1日至2016年2月29日期間,沒有就該律師行的當事人帳戶擬備對帳表,因而違反了《律師帳目規則》第10A條。

第五項申訴

答辯人未能出示被要求出示的該律師行的帳目文件以供查閱,因而違反了《律師帳目規則》第11條。

第六項申訴

該律師行提供的當事人帳戶銀行月結單顯示,當事人帳戶分別有19次透支,從當事人帳戶提取的金額,超過當時該等帳戶持有的當事人款項,因而違反了《律師帳目規則》第7條。

第七項申訴

答辯人分別88次從該律師行特定的當事人帳戶提取款項,超過了該律師行當時就該當事人持有在當事人帳戶內的款項總額。據該律師行尖沙咀辦事處和油麻地辦事處截至2016年3月21日的當事人的分類帳,稱為「客戶審計清單」所載,該88次提取款項共計為27,062,303.55元,因而違反了《律師帳目規則》第7條。

第八項申訴

答辯人在發現違反第一至第七項申訴提述的《律師帳目規則》後,沒有從速作出補救,因而違反了《律師帳目規則》第9A條,尤其是第9A(2)條。尤其是,答辯人一直沒有填補失去的當事人款項港幣1,437,445,763.63元[即港幣1,476,419,399.52元(Libra System所示該律師行在介入日期應持有的當事人款項)減去港幣38,973,635.89元(所有當事人帳戶中的總金額)]。

第九項申訴

答辯人沒有完全遵從2016年3月30日的查閱通知第(2)、(3)、(4)及(5)段,因而違反了《法律執業者條例》第8AA條及《律師執業規則》第2(d)及
2(e)條。

第十項申訴

答辯人未能確保其律師行執業所在的每間辦事處是能合理地被看見是妥為監管及管理,因而違反了《律師執業規則》第4A條及《指引》第2.04條原則。

第十一項申訴(只針對第一答辯人)

第一答辯人沒有全面及從速地回覆律師會就該律師行各項申訴的多封函件,因而違反了《指引》第6.04條原則。

第十二項申訴(只針對第一答辯人)

第一答辯人四次沒有遵守律師會調查委員會決議的第2段,當中要求其在指定時限內內提交解釋,其內容詳列於律師會向答辯人發出的四封反對信中,因而違反了《律師執業規則》第2(d)條。

第十三項申訴

答辯人的行為合理地視為是可恥、不名譽或有損信譽,確實犯下普通法的行為不當罪行。

審裁組於2019年5月30日作出以下命令:

(1) 第一答辯人:

1. 就第一、二、三項申訴,被譴責及罰款港幣100,000元;

2. 就第四項申訴,被譴責及罰款港幣20,000元;

3. 就第五項申訴,被暫時吊銷律師執業資格12個月及罰款港幣50,000元;

4. 就第六及七項申訴,將答辯人的姓名從律師登記冊上剔除及罰款港幣150,000元;

5. 就第八項申訴,罰款港幣80,000元;及

6. 就第九、十、十一及十二項申訴,被譴責及罰款港幣100,000元。

(2) 第二答辯人:

1. 就第一、二、三項申訴,被譴責及罰款港幣100,000元;

2. 就第四項申訴,被譴責及罰款港幣20,000元;

3. 就第五項申訴,被暫時吊銷律師執業資格12個月及罰款港幣50,000元;

4. 就第六及七項申訴,將答辯人的姓名從律師登記冊上剔除及罰款港幣150,000元;

5. 就第八項申訴,罰款港幣80,000元;及

6. 就第九及十項申訴,被譴責及罰款港幣50,000元。

(3) 就第十三項申訴並無作出其他命令。

(4) 答辯人須全數支付此等法律程序的費用,包括律師會調查此事的訴訟費、此等法律程序的訟費、檢控員的費用和支出,及審裁組書記的
費用。

檢控員Glenn Haley先生代表申請人香港律師會

答辯人缺席聆訊

審裁組書記許文傑先生

審裁組成員:

張呂寶兒女士(主席)

周劍女士

郭岳忠先生

Jurisdictions: