區域法院的司法管轄權限額

《區域法院條例》(第336章)第73A條訂明,司法管轄權限可藉立法會決議修訂。立法會通過決議,根據《區域法院條例》的修訂調高區域法院的司法管轄權限額,修訂決議已經刊憲(2018年6月29日 – 2018年第131號法律公告),將於2018年12月3日生效――2018年7月6日首席法官確定生效日期,生效日期公告同日刊憲(2018年第138號法律公告)。

《區域法院條例》的修訂及生效日期公告於2018年7月11日提交立法會進行先訂立後審議的程序。

本質上,調高司法管轄權限額關係到《條例》中八條管限法庭民事司法管轄權的條文。區域法院的一般司法管轄權限被大幅調高,關乎合約、侵權、權益的權限,款額門檻提升至300萬港元,至於完全不涉及或關乎土地的法律程序,衡平法司法管轄權限由300萬港元提升至700萬港元。

法庭的司法管轄權限,凡與收回土地的訴訟有關的,或者與土地業權有關的,亦被調高。就此等情況而言,司法管轄權權限是參考土地的每年租金或應課差餉租值或年值計算(以最低者為準),經調高後,限額由240,000港元提升至320,000港元。

民事司法管轄權限額增幅顯著。背後的理據載列於司法機構政務處擬備的《立法會參考資料摘要》(日期為2018年2月28日 – 檔案:CSO/ADM CR 8/3221/93)。最近一次調高法庭的一般司法管轄權限是在2003年(100萬港元),再上一次是在2000年(由120,000港元提升至600,000港元)。

2018年12月3日起,小額錢債審裁處(地址:西九龍法院大樓B座1樓)司法管轄權的申索限額上限由50,000港元提升至75,000港元(生效日期公告 – 2018年第139號法律公告)――立法會相關決議(2018年第132號法律公告)獲通過並同日作為調高區域法院司法管轄權限額的決議,提交立去會審議。

調高法庭及審裁處民事司法管轄權限額的上限是件好事(即使是遲來的修訂)。不過,有些人會認為,區域法院的追討訟費規定仍有不合常理之處。根據訟費令獲判給訟費的訴訟方可追討的訟費款額,不得超逾其在高等法院可追討訟費款額的三分之二(《區域法院規則》第62號命令第32(1A)條規則)。

鑑於調高了司法管轄權限額,爭議何時廢除「2/3規定」就變得更有意思了。與此同時,獲判勝訴的訴訟人及其法律代表都有權問:為求區域法院法官及司法人員有權酌情背離「2/3規定」,他們可以做些甚麼?

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