可以舉行兩場或多場婚禮嗎?

新冠肺炎肆虐全球,我們的生活或多或少受到影響。原本計劃今年結婚的情侶,不得不把婚禮推遲或取消。不過,可能有人決定先在其本國以簡單儀式結婚,待疫情緩和才舉行婚禮──在同一地點或其他地方。可是,那些婚禮有效嗎?

答案是,有效。然而,在香港和大多數國家中,第一場婚禮才被承認是合法和有效的婚禮。一段婚姻是維持到死後又或者藉法律終止(例如離婚或作廢)才結束。因此務必要確保婚禮按照正確程序進行,符合相關的規定。

判例法說明陷阱所在

X and Y [2020] EWHC 1116 (Fam)

這宗英國案件涉及一項要求修改離婚判令的申請。該離婚判令在20多年前批出,申請人知道該判令「錯誤」解除另一段婚姻後,申請修改判令。夫妻二人最先在西班牙行禮結婚(「該項西班牙婚姻」),之後在倫敦舉行多一次婚禮(「該項英國婚姻」),可是,第一場在西班牙舉行的婚禮,法律地位不明。丈夫X先生在英格蘭及威爾斯申請離婚時,只在離婚呈請書提到該項英國婚姻,而其後在離婚呈請解除的,也就是這一段婚姻(「該項英國離婚」)。

相隔20多年後,妻子Y女士想再結婚,她要求X先生在西班牙登記二人離婚一事。X先生獲告知他不能在西班牙登記二人離婚,因為離婚呈請和絕對判令都沒有提到該項西班牙婚姻。

高等司法院(家事法庭)判定:

  1. 只有有效的婚禮才可以建立已婚狀況,有效的婚禮只有一場,就是在西班牙舉行的那一場。
  2. 該項英國離婚結束了兩方的婚姻狀況。絕對判令所提到的是一段「錯誤」的婚禮,但這與絕對判令的結果並無關係,即是說,判令已把兩方的婚姻狀況結束,他們的離婚有效,自1997年開始已經離婚。

這次判決在不久前作出,香港還未有任何案件引用,它突顯舉行兩次婚禮所潛在的不良影響。

Wong Zhong Lan Xiang & ors v Wong Frank [2003] 4 HKC 609

在這宗香港案件中,上訴法庭就遺囑認證的聲稱作出裁斷時,查驗一名男子的兩段婚姻。那男子結過兩次婚,有兩名妻子。他已經離世,在世時,部份時間在美國居住,部份時間在中國居住,1921年在中國舉行舊式婚禮結婚。1939年(《民法典》生效之後)在中國跟另一名女子結婚。

原審法官裁定,由於那男子定居於美國,他沒有再次結婚的身份能力。不過法官認為,那男子如果一直定居於中國,就會有這樣的身份能力。經上訴後,法庭認為那男子1939年是定居於中國。討論那男子在1939年締結第二段婚姻的身份能力時,上訴法庭法官張澤祐(當時官階)提到《民法典》某幾條條文,以及中國最高人民法院1939年的一次判決。最高人民法院裁定,重婚僅得由利害關係人請求法院撤銷。只要重婚未被撤銷,不得把重婚所娶妻子當為妾侍,不得否認她作為妻子的身分。

換句話說,當裁斷一段婚姻有效與否,法庭會看各方結婚時的居籍。

Mick JaggerJerry Hall的「婚姻」

1990年Mick Jagger和Jerry Hall在峇里島上順利完成婚禮,不過一直到1999年Jerry Hall展開離婚法律程序,Mick Jagger才公開宣布他們其實沒有結過婚。

二人在峇里島按印度教儀式舉行婚禮,有指主持婚禮的教士沒有收到必要的法律文件──那一場由教士主持的婚禮在印尼不被承認。婚禮上只有一名見證人,他們也一直沒有從英國領事取得授權書,這同樣不符合印尼的規定。根據印尼法律或英國法律,他們的婚姻不具效力,倫敦高等法院贊同,因而宣布婚姻無效。

我可以在外國結婚嗎?如果我想在外國結婚,有些甚麼是應當考慮的?

你不能夠在香港向婚姻登記官登記在外國行禮的婚姻,不過只要符合以下條件,海外婚姻在香港仍獲承認為有效的婚姻:

  1. 你在法律上有結婚的能力;
  2. 你同意結婚;及
  3. 婚禮依循法例認可的法律程序進行,相關法例為婚禮舉行之時在舉行之地生效的法例。

如果在結婚之前是香港居民,並且符合得到香港以外的結婚所在目的地的法律要求,將需要在香港申請無結婚紀錄證明書(MR 35表格),這份文件證明你不曾在香港註冊結婚。申請無結婚紀錄證明書之前,應當申請搜尋香港的結婚紀錄。

返回香港之後,你和你的配偶應當通知入境事務處你的婚姻狀況改變了。向入境事務處提交表格ROP 18便可。

香港以外有些地方是比較受歡迎的結婚勝地,現舉幾個例子說一說有關的法律要求:

1.   英格蘭及威爾斯

(i) 可以在教堂結婚,也可以在其他獲當地方部門批准的處所(例如酒店)結婚。

(ii) 如果希望依循宗教儀式舉行婚禮,可是自己和伴侶信奉不同宗教,宗教式婚禮不能為二人建立合法婚姻,但依然可以有一個宗教式婚禮,只是自己和伴侶需要在之前或之後在登記辦事處按世俗儀式舉行一場婚禮。那樣,婚姻由世俗式婚禮舉行當日起生效,不是由宗教式婚禮舉行當日起生效,即使先舉行宗教式婚禮亦然。

(iii) 有嚴格的居住要求,必須在婚禮舉行當日多於30天以前,發公告表示有意結婚,以及發公告表示定意在舉行婚禮的自治鎮內居住8天。

2.   法國

(i) 在法國,世俗式婚禮是唯一可以具有法律約束力的婚禮。

(ii) 世俗式婚禮只可以在當地的mairie(市政廳)舉行。

(iii) 一般要求在世俗式婚禮舉行之前緊承的40天居住在當地。不過,市政廳在居住要求上有酌情決定權,建議最好先向自己打算結婚的所在地的市政廳查詢。

(iv) 只能夠在世俗式婚禮舉行之後才舉行宗教式婚禮,或在法國舉行,或在自己本國舉行。

(v) 一般而言,市政廳必須在婚禮舉行當日至少10天前接到結婚申請書,婚禮必須在取得結婚授權書後10天內舉行。

3.   拉斯維加斯

(i) 沒有居住要求。

(ii) 舉行婚禮之前,需要先取得內華達州簽發的結婚證。

4.   泰國

(i) 有居住要求,註冊結婚前必須在泰國短暫居住四個工作天。

(ii) 外國人註冊結婚前,必須在泰國領事館作出聲明∕宣言,證明他∕她是單身的,根據泰國法律,可以自由結婚。

(iii) 準新人需要取得上述聲明∕宣言的翻譯本,帶備翻譯本到外交部審核,使之成為合法文件。

(iv) 雙方在登記官前公開同意以另一方為丈夫或妻子,登記官把有關內容記入結婚證明書,之後就可以在地區辦事處註冊。

(v) 須由兩名18歲以上的見證人在婚禮現場做見證。見證人可由地區辦事處提供。

5.   印尼峇里島

(i) 打算在峇里島舉行一場具法律約束力的婚禮的,一律必須向民事登記處聲明一種宗教信仰。獲認可的宗教只有伊斯蘭教、佛教、印度教、基督天主教和基督新教。此外,伴侶必須聲明同一種宗教信仰,或者透過書面聲明通知宗教信仰有變。

(ii) 不信奉依斯蘭教的,必須同時向民事登記處提交擬結婚通知書,以及出示領事代表發出的無障礙婚姻書。要取得無障礙婚姻書,必須向領事代表出示護照(護照有效期必須長過6個月),結過婚的,還得出示死亡證或用以解除前一段婚姻的離婚判令(絕對的)。擬結婚通知書需要在婚禮舉行日期至少10天前提交存檔,不過遊客可獲豁免這段「等待期」。

(iii) 須由兩名18歲以上的見證人在婚禮現場做見證。見證人可由民事登記處提供。

(iv) 所有依斯蘭婚姻在婚禮舉行後隨即合法,其他宗教的必須在民事登記處做記錄才被視為合法。登記處官員可在婚禮上直接錄影,另外收費。結婚證書通常同日或翌日發出。

結論

如果你計劃舉行兩次婚禮,當留意這個決定潛在着的法律含義。為安全計,在外國舉行婚禮之前或之後,在定居之地或居住之地登記你的那段婚姻。

–高嘉力律師行執行合夥人麥凱琳

–高嘉力律師行律師胡安芝

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Gall執行合夥人及家庭和離婚業務負責人

Gall律師

胡安芝於2009年獲認許為香港律師。她的執業重點是家庭法律事務,包括離婚及分居、兒童管養、兒童離開香港、監護和禁制令、財務糾紛和婚約。在加入Gall 之前,Chantelle在一家專業的家事律師事務所工作了6年。她有與來自不同司法管轄區和各行各業的客戶打交道的經驗。