回顧過去 展望未來

 

我於2018年6月接任律師會會長一職,直至2020年5月29日凌晨理事會周年大會結束時,已擔任此職位接近兩年。

回顧過去,時光飛逝,短短兩年間,法律界和律師會面對眾多前所未有的挑戰。我衷心感謝理事會和秘書處在這個動盪不安的時期努力不懈,堅定地支持律師會的工作。

律師會最重要的職責之一,是維護法治,堅守這個核心價值的根本原則。在我擔任會長的第一個任期內,律師會發表了兩份新聞公佈,捍衛我們的核心價值和表達我們的立場,一次在2018年6月,涉及委任法官時政治或意識形態審查的公開討論;另一次在2018年7月,涉及一位法官就2016年旺角暴亂案作出裁決和判刑後,受到不合理的評擊。

2019年6月4日我當選連任後不久,香港爆發了社會事件,自此律師會發表了10份新聞公佈,譴責所有形式的暴力,呼籲尊重法治和司法獨立,為社會衝突揭示的問題和隨後的修補過程,提供可能的解決方案。律師會向政府提出的建議,包括成立一個委員會進行獨立調查、該委員會的職權範圍和主席身份,以及協助解決社會衝突的調解試驗計劃。

律師會密切監察社會事件的發展及其對法治的影響,同時必須確保向國際推廣香港法律專業的活動,能夠盡量不受阻礙地繼續進行。2019年11月,律師會與LAWASIA在香港聯合舉辦了LAWASIA會議,儘管當時社會狀況不穩,但仍吸引了來自全球30個司法管轄區的600多名與會者出席,為香港提供了一個上佳機會,展示其世界一流法律能力,令本地法律從業員無需離開香港,即可擴展全球網絡。

正當忙於處理社會事件的影響的同時,香港於2020年1月底又陷入了另一場危機,爆發2019冠狀病毒病疫情。律師會迅速採取了應對行動,立即實施內部特殊工作安排,把團隊分成辦公室工作和遙距工作兩組,在防控疫情的同時,把對律師會正常運作的干擾減至最低。

為了協助會員,律師會亦立即開始實施一系列紓困措施,包括降低2021年的會員費和執業證書費用、2020/2021年度律師專業彌償計劃的供款、豁免2020年CPD課程費用及2019/20年度持續進修計畫和風險管理教育選修的要求,以及向會員免費派發外科口罩和口罩暫存夾。對外方面,律師會遊說政府從抗疫防疫基金中撥款協助律師行、呼籲律政司和法律援助署加快支付律師費、呼籲業主減免辦公室租金,以及已向銀行尋求適用於律師行的優惠貸款。此外,律師會與司法機構保持密切聯繫,就如何解決疫情期間法庭事務一般延期所產生的問題,反映會員的意見和提供建議。律師會還協助政府設立了法律科技基金,以協助同業添置科技工具,從而令他們在疫情下仍能繼續執業。

我們亦進行了一項調查,就律師會在困難時期可如何提供幫助,徵詢會員意見。一如既往,律師會樂於聆聽,並將繼續改善與會員溝通的渠道。

有賴我們眾多的會員,提供廣泛的觀點,令我們能更全面地對問題進行更透徹的分析。在擁抱多元化的同時,我們必須彼此尊重,求同存異,著眼於尋找解決方案,避免衝突。

談到選舉多元化,2018年及2019年理事會選舉,包括我本人、副會長黎雅明律師、喬柏仁律師和陳澤銘律師,代表了不同的性別、文化、宗教、種族和法律執業領域,正正顯示理事會的包容文化。四位新會員在2020年的周年大會上當選理事,我熱烈歡迎他們加入理事會,期待他們帶來不同的經驗和嶄新的觀點。

律師會一向致力維護法治,探索新機遇,改善執業環境,為會員提供相關而有效的支援,維持最高的專業水準,以及回饋社區。挑戰將接踵而來,理事會將團結一致,繼續推動這些有意義的工作。

Jurisdictions: 

香港律師會會長