國際商事法庭及《律師法》第八條

律師會理事會每年均會禮節性拜訪北京的有關部門和機構。拜訪為理事會成員提供寶貴機會,與內地官員就香港律師行業面對的問題進行面對面的互動交流。

今年4月9日至10日,15位理事會成員前往北京進行拜訪。

一如往年,是次拜訪時間短促,行程緊密。我們在北京逗留的時間有限,大部分討論集中探索會員在內地的新機遇,當然圍繞一帶一路和大灣區的發展。

據今年較早時的報導,內地將推出一個解決一帶一路商業爭議的新機制。根據建議,最高人民法院將在三個城市設立三個國際商事法庭:一個在西安,負責處理陸上絲綢之路經濟帶;一個在深圳,處理海上絲綢之路的案件;另一個是總部,位於北京。

建立國際商事法庭似乎是近期的趨勢,計有四個司法管轄區先有設立:杜拜國際金融中心法院、卡塔爾國際法院、阿布扎比全球市場法院和新加坡國際商業法院。這些法院的一個獨特之處在於其運作模式與當地的法院有所不同,允許外國法官出任法官,所聆訊的商業爭議往往涉及外國訴訟人及跨國和跨境糾紛。訴訟採用的規則和程序與當地法院採用的規則和程序甚至毫不相干。此外,相比起本地法院,外地律師在這些法院享有更大的出庭發言權,因此在某些情況下,當事人、律師和法官可能來自不同的司法管轄區。

設立國際法院,是由於單一司法管轄區的傳統司法系統,已不足以處理日益增加的涉及多個司法管轄區的國際爭議。

在大多數國際投資者熟悉的普通法體系中接受訓練的香港律師,將扮演重要角色。我們在4月10日拜訪北京最高人民法院時,表達了對此建議的強烈興趣,及香港律師對發展內地國際商事法院能作出的貢獻。據最高人民法院稱,關於國際商事法院的建議正在敲定,預計將於2018年6月左右出台。律師會將密切關注有關進展。

「一國兩制」的獨特概念允許兩種不同的法律體系共存。香港有強烈共識,兩個法律制度之間應繼續互相尊重,而普通法傳統應根據《基本法》繼續在香港保留。充分認識彼此的系統運作及為何如此運作,才能實現和諧。保持這種和諧關係至為重要,尤其是兩管轄區之間的合作越來越多,例如在大灣區。

對於法律界,給予另一司法管轄區的法律專業人士執業資格,是促進對彼此法律體系更深入了解的有效方法。在香港,海外律師資格考試(OLQE)讓在香港以外的合法執業律師參加指定科目的考試,以取得香港律師的資格,而無須如本地法律畢業生般通過實習律師過程。這充分肯定了律師的海外法律資格和經驗。在學習和訓練以取得香港律師資格的過程中,外地律師將充分熟悉香港的法律和執業要求。

香港律師要獲得內地的執業資格,卻沒有類似的互惠安排。律師會一直主張應用《中華人民共和國律師法》第八條或其他類似機制,為香港律師,尤其是在國際法、證券法等急需的執業領域具相關經驗者,提供相等於OLQE的執業資格考試。這是鼓勵香港人積極認識大陸法系的最佳方法。

我們在最近的北京之行向司法部重申了這個提議,並特別提到,在大灣區兩地的法律專業人員的合作將越來越多。我們建議,香港律師根據第八條獲得內地律師資格的做法,初步可於大灣區試行。司法部已備悉該建議,並將考慮可能產生的問題。毫無疑問,改革需時,我們將繼續為此進行遊說。

除此之外,北京訪問後的另一個主要工作,是律師會獲國務院國有資產監督管理委員會和中國工業經濟聯合會邀請,派員在未來數月的研討會上發言人。有機會在這些研討會上發言,向國有企業和行業協會代表講話,將有助向大量潛在法律服務使用者推廣香港的法律服務。

最後,律師會亦藉此機會就發展法律援助及媒體報導有維權律師在內地被捕的事件,與北京當局交換意見,並重申了律師會在2018年1月18日發表的聲明中提出對一地兩檢問題的立場。

Jurisdictions: 

會長 , 香港律師會理事會