執業管理

多年來,我有幸與最少50位律師行的領導者進行過研究和一對一的訪談,他們分享了成為領導者的過程中的實際經驗,從接受工作的決定,從執業到領導整間公司的艱辛轉變。根據我的經驗,新的領導者必須採取一些關鍵行動,以確保能勝任領導者的職位,包括:

1. 為意料之外的挑戰作準備

首100天將為你帶來一些難以處理的工作新挑戰,例如:i) 需要建立新的網絡和內部關係,同時接管可能不完全了解的內部專業人士(COO、CMO、HR等);ii) 要立即「撲火」的風險,合夥人的要求分散你訂定正確策略優先次序的注意力;iii) 需要處理前任遺留的問題;iv) 在行動太快和太慢之間取得適當平衡的壓力。

2. 微調你的聆聽系統

花時間與整間公司的人相處,讓他們知道你信賴他們向你報告任何重要問題,這樣你的工作就會更有效率,亦更了解人們的觀點。讓合夥人知道你需要他們的投入。鼓勵他們指出需要你關注的問題,只要是積極的建議,而不是藉口攻擊或在背後批評別人。

3. 開始制定策略議程

寫下你認為作為律師行領導者首100天最重要的兩至三個優先事項。當情況失控(普遍會發生),你對每個人的要求不知所措時,重新看看這個優先次序清單,提醒自己什麼最重要。

4. 繼續訂立「待辦事項」清單

這是微不足道但但非常重要的技巧,列出所有想完成的重要事項,可以將它們從你的腦袋移到紙張(或電腦)。這樣,你就不必浪費任何時間思考它們。

5. 排列活動的優先次序

要感覺一切在掌握之內,你應習慣使用A-B-C流程優先處理責任。A是未來幾個月的任務;B是重要但可以等待的工作;而C是肯定需要委託其他人做的工作。

6.不要讓緊急事件擠掉重要事情

計劃每一天和每一週。每天早上閱讀電子郵件前檢查每天日程,周日晚上預覽下星期的日程。在每個月結束之前的幾天查看下個月的安排也很重要。

7. 習慣焦慮

大多數人在領導轉型初期會經歷幾個不同階段。開始時期待、渴望、興奮,對自己說:「合夥人真的認為我可以領導律師行更創高峰。」不幸,可能不久之後,你由最初興奮陷入困境,日常工作的現實迫人,你發現自己在想:「我到底做了什麼?」

大多數人認為需要避免焦慮,但實際上焦慮可能是積極的燃料。焦慮是目前所處位置與想達到的目標之間的自然情感。把焦慮視作為向前推進的動力。

8. 寫下領導回憶錄

選擇一本對你有意義的專業刊物,如果在3年內出版關於你、公司和你的成就的封面故事,現在寫下1000字回憶錄,盡可能回答這些問題:

  • 你剛擔任領導者時,律師行是怎樣的?
  • 你最初的角色是什麼?
  • 你希望在競爭激烈的市場、公司內部、客戶等方面取得怎樣的成就?
  • 律師行現在的成就,有哪些是你剛成為領導者時做不到的?
  • 你改變了什麼,保留了什麼?
  • 實現這些新能力或聲譽對合夥人有什麼影響?

如果你對這些問題的答案還不確定,那就寫一份初稿,並在第一年的工作中努力改進。

9. 找出傳達領導信息的信號

將優先次序轉換為快速、可見、有形的象徵性和實質的信號,向每個人傳達你認為最重要的優先事項。首先確定人員需要持有什麼信念,以便支持你的工作議程;然後通過執行非常明顯的信號來設計和執行,這些信號將開始塑造這些信念。

我記得有一位新的公司領導希望傳達強烈的「客戶服務至上」信息。她確定了公司的前50位客戶,訂立了探訪計劃。最重要的是,她在掛圖上顯示所有50位客戶的名稱和月份。然後,她寫下探訪客戶CEO的具體日期,向所有合夥人寫了書面報告,說明探訪中學到了什麼。她為可能被視為空洞的言辭給予生命。

10. 知道何時說不

當你感到不知所措或意識到工作堆積得太多時,必須懂得說不,而不會感到內疚。那時下放工作的好時機。

善於領導包括放棄其他人可以勝任的工作,以便專注於最優先的事項。

11. 面對壓力時叫暫停

就像籃球教練在對手佔上風時會要求暫停,放慢比賽速度,重新部署一樣,在情緒高漲時你需要反思自己的核心價值才再進一步。當你感到憤怒或挫折時,立即離開現場,保持或恢復鎮靜。

抽離自己,去散步,做深呼吸練習,或以其他舒服的方式來叫暫停。

12. 找一個值得信賴的人

有沒有試過在沒人在旁觀察下舉起最大重量?當沒不行。領導者重擔亦如是。每個成功的領導者都有一個值得信賴的人,在需要時可以依靠的人。許多律師行甚至設立諮詢委員會來幫助填補這個角色。

最後

以下是對律師行新領導者的其他重要建議:

  • 照顧家人的需要,意識到責任改變會影響他們,不管你是否承認。
  • 準備好應對與領導角色帶來的突然孤立,高處不勝寒。
  • 設定自己的路徑,避免受前任的優先次序、影響力和風格影響而出現偏差。
  • 小心管理日程,包括充足的「走動時間」,定期與同事互動。
  • 選擇戰場,走得太快跟走得太慢同樣會帶來問題。
  • 在初期實現一些快速而明顯的小成就,激發對領導技能起初的信心。

記住,一位律師行的新領導人曾說過,律師行的新領導人會向密友默默承認:

「最初擔任這個角色時,你可能會錯誤地認為,因為你曾擔任執業組領導、辦公室管理合夥人,甚至加入選舉董事會,因此你擁有必要的知識、背景和經驗,領導整間公司......差得遠了!」

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