思考航海

過去幾個月,香港在世界上最困難的體育競賽之一刷新了第一次:香港首次成為Volvo Ocean Race環球帆船賽的主辦城市、首次參賽並首次贏得一站賽事。

Volvo Ocean Race環球帆船賽的參賽隊伍橫跨世界四大洋,全程45000海里,忍受最惡劣的環境,經常每天只睡兩個小時,盡力交出最佳表現。他們的拼勁令我開始思考自己的帆船經驗。三年前,應當時的上司的邀請,我開始接觸帆船。當然,我的經驗肯定比環球帆船賽溫和得多,因為只限於香港水域,最多駕駛幾個小時。儘管如此,想想所有船員似乎都擁有相同的基本技能和屬性,這些技能和屬性有助於成功完成一場比賽,就有令人難以置信的振奮感覺。我越想就越看到帆船比賽和律師工作的相似之處:

1. 規則。在踏上帆船之前,每個船員都需要了解比賽規則,以便不會犯規,更重要的是確保安全。整場比賽途中有很多視覺和聽覺的信號,每個信號都代表競賽委員會的特別指示。旗幟上的特定圖案和伴隨喇叭聲可能代表你的船隻被召回或延遲起航。面對特定情況也有行為準則,例如,有時船隻必須讓位給另一艘船。違反這些規則可能會取消資格,甚至造成人身傷害。 而了解廣泛的規則體系顯然是律師工作的核心,不熟悉這些規則同樣會產生嚴重後果。

2. 規模和時間壓力。船上有各種各樣的設備,比賽時需要同時運行。例如,一艘典型的競賽帆船有許多不同顏色的繩索通過絞盤來升起、降低和調節。環球帆船賽所使用的帆船大過兩個網球場。事實上,所有人手必須在甲板上合作,正如涉及法律項目一樣,要在緊迫的期限內製作無數文件,兩者都是單獨一個人都無法實現的壯舉,團隊合作是關鍵所在。

3. 複雜的環境。海洋環境一天的變化可能很大。在同一場香港比賽中,我面對過炎炎夏日和暴雨。在世界性比賽,氣候變化引起的風、氣流和天氣變化就更急促。團隊的專業知識和協調對於成功駕馭這些變化至關重要,就像在不斷變化的法律和經濟環境中,需要專業知識和團隊合作一樣。

4. 生存。在比賽中,有些事情可能會出現,完全超出你的控制範圍。例如,我遇過突然的風力變化,令船隊航速大減,船隊花費了很長時間才能追回。在環球帆船賽中,船員在海上幾週不能與親人見面,可能陪覺思念。為了減少儲物空間,船員僅獲供應冷凍乾燥食品,可能渴望其他糧食。同時,比賽正在進行,絕不能放棄。律師的生活亦一樣,在艱難時刻,隊友之間的勇氣和友誼,是成功走到終點的關鍵。

我覺得帆船比賽總體來說可以令人謙卑、充滿挑戰性和滿足感。我們很幸運,在香港很容易就能享受航行。世界上坐20分鐘的士就能到海邊的城市不多。有關成人初級帆船課程及/或如何參與帆船比賽的更多資料,請聯絡康樂及文化事務署、香港仔遊艇會、白沙灣遊艇會及/或香港遊艇會。

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花旗集團 副總裁(高級法律顧問)