懂得你不懂的

法律執業要求律師懂得法律(至少所在的司法管轄區和專業領域),但越來越多客戶希望律師懂得和了解客戶的業務、客戶從事的行業或經濟市場。何謂「業務知識」?它對執業為何至關重要?

何謂「業務知識」?

在本文中,「業務知識」泛指:

a) 客戶的業務;

b) 業務所屬的行業;

c) 行業發展趨勢;

d) 該行業的市場驅動因素;和

e) 可能影響該行業的(經濟或其他)外部趨勢。

例子

例如,作為律師,你希望建立關係,替在某個地區擁有石油和天然氣業務的國際能源企業工作,該企業並在其他環境合適的司法管轄區投資以可再生能源發電的資產。

你會了解企業甚麼以得到企業的聘用指示?

有用的資料可能包括:

  • 在石油和天然氣業務,企業集中投資下游領域,並正在鞏固其在上游原油的地位,但投資更多於上游液化天然氣等。
  • 就可再生能源業務而言,企業專注於海上風電場和太陽能園區。
  • 影響企業業務的一個發展趨勢是清潔能源,這對可再生能源業務有利,但不一定對所有石油和天然氣業務有利。
  • 另一個趨勢是油價下行壓力,這意味著企業更不願意投資於上游原油的鑽探(特別是離岸鑽探,因為成本更高),而側重增加下游市場的利潤率。
  • 與多數國際能源公司一樣,企業為石油和天然氣企業和零售客戶提供服務。
  • 它與政府簽訂電力購買協議,出售電力。
  • 企業在一、兩個管轄區面臨外部壓力,包括政局不穩、反賄賂和反腐敗執法力度加強、私隱資料管理和管理網絡安全風險。

從以述例子可見,業務知識可分為以下各項。

1) 了解業務意味著了解具體業務涉及哪些工作,具體業務如何獲利,以及業務所在的司法管轄區。

2) 了解企業所屬的行業,即了解企業在行業內的角色(例如上游或下游供應鏈)及其競爭對手。

3) 了解行業發展趨勢令你知悉客戶未來的業務方向,因為客戶的業務增長總是受到行業發展趨勢的影響。

4) 行業的市場驅動因素指行業的需求:行業為何存在?它服務什麼客戶?市場驅動因素也可能指政府鼓勵或抑制行業發展的政策。

5) 外部趨勢(經濟或其他)可能會影響一個行業(從而影響客戶的業務)。

業務知識對你的執業如何至關重要?

業務知識是法律執業的必要條件。 律師不能像鴕鳥般埋首沙堆,對行業快速發展趨勢或可影響行業運作的外部趨勢毫不知情。

以下是獲取業務知識的五個關鍵好處。

1) 律師能在適當的時間向適當的觀眾進行營銷來優化他/她的營銷策略,節省寶貴時間。

2) 了解企業和它所屬的行業,可讓律師確定工作的起點和終點。

3) 能夠識別行業的市場驅動因素或外部趨勢,有助律師預測客戶可能尋求的法律意見。

4) 客戶傾向欣賞了解其業務及企業經營環境的律師。

5) 在某些情況下,有可能創造先發優勢。

下一步?

精通法律是律師工作的重要一環,但客戶越多期望律師能夠為客戶的問題或交易提供商業和實務的解決方案。業務知識使律師能以不同角度看待法律事務,為客戶提供增值服務。了解企業和行業內外的推動因素,令律師能夠進行預視未來機會。懂得你不懂得的,是獲取業務知識的一個好起點。

Jurisdictions: 

諾頓羅氏富布萊特香港 顧問

Katie Chung是一位駐新加坡和香港的國際爭議和仲裁律師。

Katie已經為國際商會,香港國際仲裁中心,新加坡國際仲裁中心和《聯合國國際貿易法委員會仲裁規則》的仲裁以及包括1996年印度仲裁和調解法案在內的專案訴訟中的客戶提供諮詢和代理服務。這些爭議涉及廣泛的適用法律。仲裁一般具有亞洲元素,由多個主題引發,其中包括基礎建設,採礦,石油 及天然氣,發電,房地產投資和可再生能源。Katie在能源和基礎建設糾紛方面有特別的專長。Katie也經常擔任仲裁員。

Katie是亞太國際仲裁論壇(AFIA)的新加坡代表,也是AFIA出版小組委員會的成員。她是新加坡法律博客的副編輯。Katie經常在國際仲裁和投資者-國家仲裁的問題上發表文章和案例闡釋。