港法例與美國移民法的相互關係:第一部分之刑事法

美國是香港人出境的主要目的地。香港美國領事館每年簽發大約69,000個非移民簽證(准許短暫留美)及大約3,000個移民簽證(將授與永久居民身份)。發出簽證與否受到美國移民法所規限,而在上述大多數個案中,香港法例極少與美國移民法產生相互作用。不過,遇上兩地法例互有抵觸,對於你的客戶來說,簽證申請就變成一件非常困難的事。

客戶的美國簽證申請可以因為香港法例而受阻,而刑事法是香港法例的主要部份。根據美國《移民與國籍法》(Immigration and Nationality Act)第212(A)(2)條(亦是《聯邦法規匯編》第8章第1182(A)(2)條),任何作為如果構成:

  • 涉及道德敗壞的罪行的基本元素,或
     
  • 違反與受管制物質有關的法例或規例的基本元素,

則任何人,只要曾經因為作出該作為而被定罪、曾經承認作出該作為或承認作出該作為,就可能無資格取得簽證及無資格入境美國。

還有其他因素可以使人不符合資格申請簽證,例如曾經被判監禁而現時服刑完畢或現時已被判監禁的,都沒有資格提出申請;由於香港法例的應用而沒有資格申請美國簽證的人,大多數是因為上述其中一條條文而申請受阻。

涉及道德敗壞的罪行

雖然要界定什麼是「受管制物質」是輕而易舉之事(定義可在《受管制物質法案》(Controlled Substances Act)第102條(《美國法典》第21編第802條)找到),基本上涵蓋《危險藥物條例》附表1所描述的藥物,但是要將涉及道德敗壞的罪行量化卻稍為困難。

涉及道德敗壞的罪行已被定義為「本身是不道德的及本質上是錯的」罪行。

某些罪行明顯是道德敗壞的。這些罪行包括:

  • 欺詐
  • 嚴重侵犯
  • 賄賂
  • 入屋犯法
  • 盜竊
  • 綁架
  • 謀殺
  • 強姦

明顯不是道德敗壞的罪行包括:

  • 破壞私人財產(不需要知道是否蓄意破壞)
  • 武裝部隊人員擅離職守
  • 醉酒駕駛
  • 擅取他人車輛「遊車河」
  • 普通襲擊
  • 過失殺人
  • 誹謗

非移民簽證的豁免

不合資格申請美國簽證的客戶如果只是想申請非移民簽證,依然可循另一程序提出申請。這程序稱為「第212(d)(3)條的豁免」或「Hranka豁免」。

客戶如果想申請Hranka豁免,可先在香港按一般程序申請非移民簽證,之後到香港的美國領事館出席領事館面試,接受面試時,向領事館人員提交Hranka豁免申請及申請所需的一般文件。

當決定是否批出非移民豁免時,入境部門必須衡量三個法律因素,「Hranka事宜」有關該三個因素的說明如下:

  • 要是申請豁免的申請人獲准入境美國,對美國社會造成損害的風險;
     
  • 申請人違反刑事法或入境法的嚴重性(如適用);及
     
  • 申請人希望入境美國的理由。

上述三項在性質上皆是酌情衡量的因素。有一點要留意:申請人希望入境美國的理由不需要是一個「不得不接受的」(compelling)理由,即使理由是到迪士尼樂園遊玩,也足夠支持豁免申請獲批。

Jurisdictions: