破產法與實務週年會議

香港法律專業學會於2017年3月9日舉行了其首屆破產法與實務週年會議。這項活動在香港會議展覽中心的一個會議廳舉行,共有300多位代表出席,深受大家歡迎。出席人士當中,包括來自法律與金融資訊媒體的記者,而大會邀請他們出席,是希望有更多媒體能為公司法庭(其從屬於原訟法庭)在近期所作出的具里程碑意義的重組裁決,以及就其他熱點議題進行廣泛報導。

當晚的主題演講嘉賓是香港原訟法庭法官夏利士,他與衡力斯法律事務所的離岸訴訟律師Ian Mann在同一個專題研討會中擔任講者,而該研討會的主持人為Temple Chambers 的Victor Joffe御用大律師。

為大會主持開幕儀式的,是香港律師會副會長彭韻僖律師,她呼籲法律執業者重視這個什受關注的法律範疇,並將焦點放在相關培訓與持續專業發展方面。彭韻僖律師亦提到區內的破產及重組工作正在增加,以及香港法律執業者的技能。

律政司的民事法律專員張錦慧女士指出,香港特區政府十分重視這一法律範疇及這個專業的持續發展與改進。

高露雲律師行合夥人兼香港律師會破產法委員會主席何文基律師稱,這個首趟舉行的會議別具意義,並將會論述一系列的當今議題。

由夏利士法官參與的該專題研討會,當中包含由英屬維爾京群島、開曼群島、百慕大等三個司法管轄區的法官預先錄影的評論視頻,而此舉更被認為是開法律界之先河。各與會者可以看到,這四位法官在一個動態進行的研討會中分享他們各自的看法,份外覺得生動有趣,而當日的亮點所在,就是會眾能夠在一個互動和氣氛熱烈的研討會中,聆聽四位來自不同司法管轄區的知名法官所作的司法體系以外的評論。

這四個司法管轄區均與英國有著一段共同的驕人歷史,而它們之間更透過普通法而在法律與文化上緊密相連。現時由離岸清盤人向香港法院提交的申請越來越多,要求藉「普通法的承認」而給予「承認和協助」。夏利士法官闡述他在The Joint Official Liquidators of A Company v B Company [2014] HKEC 1244一案中的具里程碑意義的裁決和其後的許多案例的背後理據,大大引起各與會的法律界人士的興趣。此外,他也論及承認離岸臨時清盤人(該等地區所運用的一項重組工具)的舉措,目的是讓並行的債務償還安排,得以同時在離岸法院與香港法院之間進行。這是一個若非如此便可能無法實行的具創意的承認重組方法。

Ian Mann指出,他自己作為一位非香港律師,以及作為「一名香港法律服務的消費者」,很高興看到香港法院在承認離岸清盤及並行重組方面的進步措施。他指出,香港是「亞洲事實上的重組中心」,並「擁有一個優質及具創造力的原訟法庭,足以令本地的律師感到自豪」。他續稱,「世界上可能除了百慕大以外,沒有其他地方的法院能夠像香港的法院般積極提供普通法的協助。」

英屬維爾京群島高等法院商事法庭法官Barry Leon透過視像,就近期成立的司法破產網絡發表講話。有一些法官建議訂立一項協定,以促進在跨境破產案件中的合作,從而有效處理該等案件,而司法破產網絡是指一個由這些法官組成的網絡。

開曼群島大法院首席法官Anthony Smellie透過視像發表演講,當中他援引了數宗關於開曼群島法院與香港法院在跨境破產方面進行合作的近期案件作為例子。

百慕大最高法院首席法官Ian Kawaley論及百慕大臨時清盤人(作為一項重組工具)所具備的靈活性,而在合適的情況下,香港的法院也可對其予以認可。

諾頓羅氏富布萊特香港的莊鏡明律師 、破產管理署署長麥錦羅女士、律政司副首席政府律師(署理)盧偉正先生等進行了一場生動的專題討論,當中闡述了一些促使實行「臨時監管」的立法改革建議,從而讓香港的公司得以在法律上獲得喘息的空間,以便利其在遇到財政困難時,於財務及運營架構上進行重組。在這些改革背後的一項重要考慮,就是為僱員提供保障。

泰德威律師事務所的泰德威律師 、Burford Capital的Rupert Purser、畢馬威會計師事務所的Edward Middleton等人,就破產案件中的訴訟資助運用,進行了幽默和發人深省的專題討論。該項討論具有新意和深度,而且相當實用。Eddie Middleton 毫不忌諱地,向作為資金提供者的Rupert Purser 查詢,如果他在任何特定案件中欲獲得提供訴訟資金,他需要符合什麼最低門檻,而研討會的與會者亦獲得告知資金提供者所期望獲得的確切回報,以及所須進行的必要盡職審查。

當天的最後一個環節,是由何文基律師、SC Lowy 的Theron Alldis、Alvarez & Marsal的Paul Forgue、及Ian Mann就不良貸款的交易、購買及重組,進行有助我們拓寬視野的詳盡討論。在該場研討會中,Theron Alldis被問及從不良貸款中獲利的竅門。其後,大家亦進行了財務重組、與持份者談判、了解債務人相關業務等方面的深入討論。

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