競委會回應企業對僱傭合約的關注

競爭事務委員會(「競委會」)發表新一輯「常見問題」,深入講解僱傭合約的不競爭條款有否違反競爭法。

競委會表示,競委會在2015年12月14日《競爭條例》(第619章)(「《條例》」)生效之後首兩個月之內,共收到大約750宗查詢及投訴。「常見問題」就是解答競委會在《條例》全面生效以後收到的查詢及投訴中常見的疑問。

僱傭合約的不競爭條款

很多僱傭合約都規定僱員在合約終止後不得加入競爭對手公司。按照競委會的解答,除非限制的時期過長,否則不競爭條款不大可能違反《條例》。

如果僱主不是獨立作出是否載入不競爭條款的決定,就有可能引起競爭法問題。僱主不得與競爭對手分享或協定僱傭合約的條款及條件。

此外,不競爭條款如果涉及的專業知識供應非常短缺,就有可能違反《條例》。如果僱主在某個市場具有相當程度的市場權勢,這條款就有可能特別惹人關注。

集體談判

競委會早前表示過工會可以繼續代表其會員與僱主進行集體談判。按照競委會有關第一行為守則的指引,在集體談判期間達成的有關僱員薪酬及工作條件的協議,並不在第一行為守則適用範圍之內。

僱傭合約的獨家條款

僱傭合約的獨家條款可能在某些情況下違反《條例》。在Television Broadcasts Limited v Communications Authority and Anor [2016] HKEC 238,原訟法庭贊同通訊事務管理局把電視廣播有限公司 (「無綫電視」)的獨家條款評為反競爭條款。獨家條款限制藝人為競爭對手工作的能力。這條款使得無綫電視的競爭對手被香港九成歌手拒諸門外。法庭裁定無綫電視載入獨家條款是濫用其市場權勢。

競委會的「常見問題」是競委會2015年7月刊發的《條例》適用範圍指引的補充。

 

Jurisdictions: 

合夥人 , 金杜律師事務所 

高級助理律師 , 金杜律師事務所

金杜律師事務所