重新建立確定性

 

我非常榮幸獲機會,於2020年6月9日起三度擔任律師會會長。我衷心感謝理事會成員對我的信任,同時恭喜黎雅明律師、喬柏仁律師和陳澤銘律師在新年度連任。我感謝他們在過去一年來的鼎力支持,期待與他們繼續合作,透過律師會的工作繼續為業界作出貢獻。

很多時候,挑戰來了我們就去解決,但我們從未曾感到如此無助。政見兩極化引致暴力衝突,加上公共衛生危機,徹底改變了我們的生活,人們對不確定的未來感到不安。

面對這樣的不確定性,我們應對的能力,將是我們未來唯一的安全感。我相信我們不僅有能力應對不確定性,而且有能力克服它,並變得更加強大。

公共衛生危機突顯了人與人之間的愛心和關懷,令我們團結一致地對抗疫情。律師會在會員的支持下努力抗疫,充分證明了只要我們盡力互相幫助,必能重新建立確定性。

透過律師會採取的各種措施,如降低2021年的會員費及執業證書費、2020/2021年度律師專業彌償計劃的供款,及豁免2020年的CPD課程費用,會員可以確定,他們的財務負擔將得以減輕。律師會亦遊說政府從抗疫防疫基金中撥款協助律師行渡過難關、要求律政司及法律援助署加快支付律師費、呼籲業主減租,以及向銀行尋求適用於律師行的優惠財務安排等,亦令會員感到安心,知道還有其他紓緩其現金流問題的方法。

此外,透過豁免2019/20年度持續進修計畫和風險管理教育選修的要求,會員獲給予彈性在2020/21年內完成進修要求,以便他們有更多的時間處理2019冠狀病毒病引起的業務問題。

律師會還協助政府設立了法律科技基金,符合資格的會員可以確定,他們將獲得一定的財政支援,購置科技工具,以便在疫情下也能繼續執業。法律科技基金的申請期限已延長一個月,由2020年6月26日延至2020年7月26日。法律科技基金向合資格律師行發放的資助將獲免稅。

建立確定性的另一個關鍵因素,是我們對香港的法治充滿信心。終審法院首席法官馬道立在其傑出的演辭中,就香港的司法獨立及執行司法工作,列出了六項指標,來評估法治在香港是否存在,其中包括法律制度的透明度;公眾可以知悉任何法庭程序結果的理由;根據判決的理由,公眾可核實判決是否依法及依據法律精神作出;任命法官的獨立制度;有效訴諸司法的制度;以及有恆常接觸法律制度的人士對法院的意見。

全國人民代表大會(「全國人大」)將制定維護國家安全法律,列入《基本法》附件三,並在香港公布實施。近期公眾的討論,重點在於憂慮與以上數項指標相關的不確定性。

律師會明白,全國人大是中國最高的國家機關及立法組織,根據憲法有權訂立維護國家安全的法例。但我們認為,當引入將適用於香港的法例時,全國人大應該克制地行使其權力。這對維持大眾對「一國兩制」方針及香港法治的信心,至關重要。

律師會於2020年6月11日及24日發表公開聲明(已上載律師會網站),詳述了我們的關注,並提出了一些建議。例如,就行政長官指定現任或前任任何層級法院的裁判官和法官,負責處理危害國家安全犯罪案件時,為維護司法獨立,我們建議指定法官的程序應根據司法人員推薦委員會的建議,而在指定前任法官的情況下,更須符合《基本法》第八十八和第九十二條的要求。終審法院首席法官在合適的情況下應獲得諮詢。

我們的建議旨在確保國家安全法符合「一國兩制」方針和普通法原則,在現有制度下建立確定性,保持公眾對香港法治的信心。

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香港律師會會長