關於開曼群島基金會公司的新法例指引

引言

開曼群島2017年《基金會公司法》已經生效。基金會公司保留獨立法人資格及有限法律責任,藉著專設的特徵和靈活性發揮功能,與依據民事法成立的基金會或依據普通法成立的信託相似。

除了傳統繼承規劃工具之外,基金會公司的用途有望包括作為私人信託公司的控股公司、信託保護人或執行人、融資或商業交易的特殊目的公司(包括在加密貨幣及其他技術服務和產品方面)。

對於私人客戶來說,基金會公司可以是信託以外另一具有吸引力的選擇,尤其是在信託所獲稅務優惠受到關注的民法適用地區,吸引力更大。

基金會公司可以用作為「無主」工具行事,成為投資基金的管理層股份;在私人信託公司或在較廣泛的商業交易之中,是簡單的解決方案。

法團地位

作為根據《公司法》(經修訂)註冊成立的公司,基金會公司會是具有法人資格的法人團體,有別於其股東、董事及其他關連人士。

註冊成立

任何根據《公司法》(經修訂)註冊成立的新公司或現有公司,只要符合以下成為基金會公司的條件,均可向開曼群島公司註冊處(「註冊處」)提出申請,要求註冊處宣布公司是基金會公司:

  • 是股份有限公司或擔保有限公司,可以但不必擁有股本;
  • 已制定章程大綱:

- 列明公司是基金會公司;

- 載明公司宗旨(可以包括受益人);

- 訂明在清盤時(直接或參閱章程細則)處置盈餘資產的方式;及

- 禁止向股東派發股息或其他利益;

  • 已訂立章程細則;及
  • 擁有一名秘書,秘書獲許可在開曼群島提供公司管理服務(公司秘書)。

只要公司符合所有條件,註冊處會發出註冊證明書(向現存公司則發出新的註冊證明書),宣布該公司是基金會公司。

公司章程

基金會公司的章程可以給予任何人士成為股東的權利。只要(i)公司章程大網准許;及(ii)基金會公司繼續保留一名監事,而監事有權出席股東大會並在會上投票(「公司監事」),基金會公司就可以終止擁有股東。在這些情況下終止擁有股東不影響公司的存續。除非公司章程許可,否則基金會公司一旦沒有股東,就不能夠收納新股東或發行股份。

基金會公司會由基金會公司董事管理。基金會公司會的營運和管理富有彈性,可以為了(i)基金會公司的利益;(ii)掌權人的利益,或(iii)任何其他目的,賦予任何權力。

除非公司章程修訂,否則基金會公司屬下列情況:

  • 只對基金會公司負有責任;
  • 權利只是針對基金會公司強制執行;
  • 取閱資料的權利只限「有利害關係人士」享有,《基金會公司法》將該等人士定義為基金會公司任何股東、監事、有權成為股東或監事的人士,或者根據基金會公司章程宣布為有利害關係人士的人士(「該等有利害關係人士」);
  • 該等有利害關係人士與傳統公司的股東一權,可以基金會公司名義或代表基金會公司提出訴訟,強制董事執行職務;及
  • 受益人不享有與基金會公司、其管理或資產相關的權力或權利。

資產和投資

開曼群島不設成立基金會公司的最低資本要求。任何人士都可以將資產轉入基金會公司,不過公司秘書必須發出通知書,通知在監管法例下,似乎沒有反對基金會公司接受資產轉入的規定。

《信託法》(經修訂)的「火場」(firewall)延伸到基金會公司;當有人在外國法庭對轉入基金會公司的資產提出權利要求時,「火場」發揮保護作用。

結論

基金會公司集合傳統和創新特色於一身,意味開曼群島已經在金融服務業引入新工具,增強整個行業的優勢。

Jurisdictions: 

合夥人, 奧傑律師事務所