CEPA的最新情況

《內地與香港關於建立更緊密經貿關係的安排》(CEPA)自2004年1月1日生效已16年。經過所有持份者多年來的努力,這份內地與香港簽訂的自由貿易協定已經通過隨後的補充協議逐步擴大範圍,實現了兩個司法管轄區不同服務行業的市場進入自由化。

律師行層面

經營模式

對法律界而言,在律師行的層面上,香港律師行在內地的許可經營模式,已從代表辦事處(自2007年起已全面取消了駐內地代表每年在內地最少居留兩個月的要求),進展至非合夥聯營(2004年起),再進展至與內地律師行聯營(2014年起)。非合夥聯營中的律師行只能分別聘請律師,而合夥聯營則容許它們直接僱用內地和香港律師。這能大大加強律師對合夥聯營律師行的歸屬感,建立真正的合夥關係,為兩個司法管轄區更廣大的客戶群提供綜合法律專業服務。

地域限制

2014年,香港律師行與內地律師行合夥聯營最初僅限於前海、南沙和橫琴。直至2016年放寬了地域限制,合夥聯營的措施擴展至廣州、深圳和珠海,然後在2017年擴展至整個廣東省,最後在2019年3月擴展至全國。截至2019年10月,香港與內地律師行已建立了11個合夥聯營,其中深圳有7個、珠海有兩個、廣州有兩個。隨著地域限制放寬,預計這種經營模式將很快在廣東省以外地區採用。

業務範圍

合夥聯營可處理和承接非訴訟法律事務、民事和商業訴訟及行政訴訟,但不能處理涉及內地法律的刑事訴訟。

資本要求

合夥聯營對香港律師行的資本要求亦已放寬。以往,香港合夥律師行必須繳納不少於合夥聯營注資總額的30%(但不超過49%)。廣東省自2019年8月起免除香港合夥律師行的30%最低資本要求,有關要求將於2020年6月在全國免除。

個人層面

法律顧問

在個人律師層面,香港律師為內地律師提供個案專業服務的靈活性越來越高。根據2004年的CEPA,香港律師可受僱於內地律師行,但他們必須先獲得香港法律顧問許可。自2005年起,若他們按內地律師行的要求,就個別案件提供法律協助,則不再需要申請香港法律顧問許可。自2020年6月開始,香港律師只能在一間內地律師行擔任法律顧問的限制,將放寬至同時不得超過三間內地律師行。

內地律師資格

希望獲取內地律師資格並符合要求者,可參加由司法部舉辦的全國法律資格考試。為便利香港居民參加考試,該考試自2005年起每年在香港舉行,考生不必前往內地的考試中心應考。2018年共有108名香港居民通過了考試。

實習要求

此外,實習要求自2009年起放寬,具5年或以上專業經驗的香港法律從業員,獲豁免一年的實習要求,但必須接受內地律師協會舉辦最短一個月的密集培訓。這解決了許多香港律師難以離開香港的執業一年以完成實習培訓的問題。

業務範圍

獲接納為內地律師的香港居民,以內地律師的身份只可處理非訴訟事宜。自2013年以來,獲許可的服務範圍已擴至包括在涉及香港的民事訴訟案件中擔任代理人,涵蓋家庭和婚姻、繼承、合同、知識產權、公司證券和保險方面的糾紛。

在大灣區執業

此外,最近的公佈顯示,合資格的香港法律從業員通過特別考試後,有資格在大灣區9個內地城市從事特定範圍的內地法律事務。這項自由化措施將於2020年6月生效,具體細節和特別考試的日期將容後公佈。這是一項非常受歡迎的突破,為有經驗的香港律師提供了途徑,在特定的執業領域取得內地律師資格,增強人才庫,以應付大灣區日益增長的跨區法律服務需求,亦有助鼓勵更多香港律師通過參加特別考試,積極加深對內地法律制度的了解,並加強對兩地法律制度差異的相互了解。

以上扼要介紹了各方為最充分發揮兩地法律制度的協同作用而付出的努力。還有許多其他領域需要研究,包括建立合夥聯營的實際障礙(如最低注資人民幣500萬元的要求、香港律師行的資本比率不得超過49%,以及禁止個別律師成為合夥人等)。歡迎會員就尚待改善之處表達意見。

Jurisdictions: 

秘書長 , 香港律師會