Competition Commission v W Hing Construction Co Ltd

Competition Commission v WHing Construction Co Ltd
[2018] 5 HKLRD 437
競爭事務審裁處
競爭事務審裁處的執行訴訟2017年
第2號
2018年10月31日
原訟法庭法官林雲浩內庭聆訊

競爭法 - 競爭事務審裁處的法律程序 – 申請修改回應及將新的證人陳述書送交存檔,以代替已經送交存檔的陳述書 – 應否批准很遲才提出的申請

民事訴訟程序 - 競爭事務審裁處 – 執法行動 – 方法 –《高等法院規則》應用到《競爭事務審裁處規則》–《高等法院規則》(第4A章,附屬法例)–《競爭事務審裁處規則》(第619D章,附屬法例)第4條例》(第4章)第20A(1)、(2)條

十名答辯人是獲指派向觀塘屋邨公屋單位租客提供裝修服務的承辦商。競爭事務委員會(競委會)採取執法行動,入稟競爭事務審裁處(審裁處),指控眾答辯人私下安排瓜分市場及合謀定價,構成嚴重反競爭行為,違反《競爭條例》(第619章)第一行為守則。在2018年10月2日的預審,第四答辯人申請修改其根據《競爭事務審裁處規則》(第619D章,附屬法例)第75條送交存檔的回應,同時將三份新證人陳述書送交存檔,以代替一份已經送交存檔的陳述書。案件原定於2018年11月12日開始審訊。關於需要申請修改回應及很遲才提出申請的原因,第四答辯人解釋是因為KCH未獲它們的合夥人授權,擅自代表它們答辯,也不向它們匯報進展情況;KCH是那名之前獲賦權委聘律師代表第四答辯人答辯的人。第四答辯人亦辯稱競委會會做好準備處理新案情、競委會要求的事實證據已經備妥,以及認為不會引起重大不利的情況。

裁決 – 拒絕批准第四答辯人的申請:

  • 儘管這次訴訟程序與根據《競爭條例》採取的執法行動有關,有別於普通民事訴訟,但維持訴訟程序秉公持正的公眾利益是同樣的重要。《競爭條例》第144條使審裁處能夠「依循原訟法庭在行使其民事司法管轄權時所採用的常規及程序」,在很大程度上,《競爭事務審裁處規則》收納了《高等法院規則》的規定(第619D章第4條)。盡快解決訴訟符合競委會及其他答辯人的利益。審裁處實務指示 1亦支持這個立場(引用Ketteman v Hansel Properties Ltd [1987] AC 189、Li Shiu To v Li Shiu Tsang(HCA 416/2003,[2012] HKEC 1153)、Jose Miranda da Costa Junior v Lorenzo Yih(HCA 156/2010,[2014] HKEC 703))。(見第26-28段)
     
  • 延誤本身不足以支持拒絕許可修改狀辭,不過在訴訟歷程和審訊日期將至的背景下,拒絕許可是有理可據的(考慮Topwell Corp Ltd v Kwan Kam Kee [2014] 5 HKLRD 1)。(見第15、30段)
     
  • 即使第四答辯人遇上了問題,任何問題都是它們自己招來的。PW持有授權書,獲廣泛授權代表第四答辯人所有合夥人。證據顯示PW不是一直被KCH蒙在鼓裡,他有就現有的回應提供過意見。有關證供只是自圓其說。第四答辯人的合夥人2018年9月初左右才開始關注訴訟程序,那時,他們得知根據《競爭條例》可判處的最高罰款總額,是以業務實體的營業額計算,不只是相關屋邨項目的營業額。(見第21-22、29段)
     
  • 第四答辯人指稱競委會不需要花大量時間去回應其新案情,說法似是而非。按建議修訂的回應是完全用來代替之前作訴事項的新文件,業務實體的範圍及歸因於誰的作為是兩個事實敏感的問題。此外,如果申請獲批,審訊日期勢必作廢。預算審訊時間長逾一年,但審訊原定於2018年11月進行,時間緊迫,雙方沒有甚麼時間進行備審工序。(見第12、15、23-25、29段)
     
  • (附帶意見)此外,在合理切實可行範圍內盡速處理這些執法行動,符合的公眾利益更為廣濶,這是由於其他業務實體和人士可用這些訴訟程序的結果作為指引,管理各自的經濟行為。(見第28段)

應用

這是一宗申請修改回應的案件。競爭事務委員會根據第一行為守則採取執法行動,第四答辯人提出申請,要求修改回應及將三份證人陳述書送交存檔,以代替一份已送交存檔的陳述書。案情已在判決書詳細列出。

Jurisdictions: 

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