Tang Ying Loi v Tang Ying Ip
原訟法庭
高院民事訴訟2009年第2487號
周家明法官
信託
2015年1月7日

信託 — 法律構定信託 — 未經許可從遺產帳戶提取款項貸款予管理人 — 由於款項已歸還予遺產,因此對物業施以法律構定信託有欠公平

死者X有六名子女,包括原告人和第一被告人。1978年,X未立遺囑而去世,而第一及第二被告人在1983年獲授予X遺產的遺產管理書(下稱「該遺產」)。該遺產主要包括新界的土地,並不時會因政府收回其土地而獲豐厚的補償金。2003年4月,一筆1148萬元的款項(下稱「該款項」)由第一及第二被告人以該遺產管理人名義持有的銀行帳戶(下稱「該遺產帳戶」)轉至第一被告人的私人銀行帳戶。第一被告人將該款項用作支付一所物業的部分買價(下稱「第一所物業」),並就第一所物業訂立了一份信託聲明書,並以第三被告人為受益人,而第三被告人乃第一被告人實益擁有的公司。2003年10月,第一被告人將該款項連同利息償還給該遺產。2004年11月,第一被告人把第一所物業轉讓予第三被告人。2006年3月,第三被告人在兩筆銀行貸款協助下購買了一所物業(下稱「第二所物業」),而這兩筆貸款分別以第一和第二所物業的兩份「一切款項」按揭為保證。第一及第二被告人沒有就提取該款項知會原告人,亦沒有事先徵求原告人的同意。原告人向第一及第三被告人提起訴訟,指第一被告人未經許可從該遺產帳戶提取該款項,違反他作為該遺產管理人的職責。第一被告人則指,該款項是該遺產向其本人提供的過渡性貸款,而該款項賺取到的利率,比可從銀行賺取到的要高得多。

裁決 - 批准原告人的申索,並指示就第一被告人就第一所物業須向該遺產交出的利潤進行查訊:

  • 申索人若要追踪他的原來資產至其中可追查的得益或替代資產,他必須先證明他具有原來資產的所有人權益。雖然在該款項被提取前該遺產帳戶中該款項的結餘代表該遺產所擁有的資產,但該款項的產權是由該遺產以貸款款項轉移予第一被告人的。該遺產中沒有任何資產可追踪至第一所物業。
  • 法院可對受託人透過不當運用信託資金取得的財產或受託人違反受信責任而不當取得的利益,施以法律構定信託,即使有關利益:(a)並不是源於(i)由主事人實益擁有或(ii)擬給予主事人的資產,或(b)並不是源自代理人的活動,而該代理人在衡平法上有責任代主事人進行有關活動。然而,第一被告人已於2003年10月將該款項連同利息償還給該遺產。除非該遺產向第一被告人按比例付還部分買價(即1148萬元),否則對第一所物業的按比例份額施以法律構定信託,會對第一及/或第三被告人造成不公。沒有證據顯示該遺產有錢付還有關款項,而原告人亦未曾代該遺產付還有關款項。

Thomson Reuters – Sweet & Maxwell are the publishers of the Authorised Hong Kong Law Reports & Digest ("HKLRD") and the Authorised Hong Kong Court of Final Appeal Reports ("HKCFAR"), and providers of Westlaw HK (www.sweetandmaxwell.com.hk / www.westlaw.com.hk).