W v C
上訴法庭
高等法院民事上訴2011年第36號
高等法院上訴法庭法官張澤祐、袁家寧及林文瀚
家庭法
2013年3月23日、2012年6月11日、2012年3月21日

離婚—司法管轄權—因不便於審理的法院的理由而擱置訴訟的酌情權

2002年,丈夫和妻子在香港結婚,雙方均為內地公民。從1992年起,丈夫持有香港居留權,並在1996年和2002年間在香港居住、升學和工作。2003年,丈夫和妻子移民到新西蘭,他們的兒子於2007年3月在當地出生。2007年7月,丈夫保留職位,但跟妻子和兒子離開新西蘭到內地,並且妻子在內地展開離婚訴訟。丈夫其後返回新西蘭,但在2008年5月辭去新西蘭的職位並在內地開始工作,自此一直在內地居住。2009年8月21日,妻子根據《婚姻訴訟條例》(第179章)在香港提出離婚呈請,其依據是丈夫在提出呈請當日以香港為居籍。丈夫針對關於兒子的管養、照顧及管教的命令(下稱「命令」)提出上訴,因而觸發丈夫在提出呈請當日是否以香港為居籍,從而令法庭在有關訴訟程序中具有司法管轄權的問題。

裁決 - 撤銷有關訴訟程序,除其他事項外:

丈夫在2009年8月21日提出呈請當日是否以香港為居籍的議題,必須根據在2009年3月1日生效的《居籍條例》(第596章)(下稱「《條例》」)來決定。根據《條例》,任何個人於成為成年人時,都保留他在緊接成為成年人之前的居籍,除非可以證明他因(a)身處某國家或地區;並且(b)意圖無限期地以該國家或地區為家,而取得該國家或地區居籍為新居籍。

本案中,丈夫身處新西蘭期間,意圖無限期地以新西蘭為家,因而取得了該地的新居籍。法庭無需要就丈夫隨後是否取得內地的新居籍作出斷定,因為無論如何他在提出呈請當日,並不以香港為居籍。因此,香港法院並沒有司法管轄權,因此命令及有關訴訟程序均為無效。

 

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