2019冠狀病毒病的直接影響

2019冠狀病毒病起初是公共衛生問題,其後已成為各行各業的噩夢,嚴重衝擊大多數企業,對全球經濟造成巨大影響。在香港,本地生產總值在2020年第一季實質收縮8.9%,2020年全年本地生產總值增長預測向下修訂為-4%至-7%。據報,2020年2月至4月的失業率飆升至5.2%,為十年來最高紀錄。

比較律師專業2020年和2019年同期(1月至4月)的一些統計數據,可能會揭示出疫情對行業的直接影響。

  1. 2020年1月至4月期間,有12間香港律師行停業,較2019年同期的9間增加33%;
  2. 2020年1月至4月期間,有3間外地律師行開業,較2019年同期的6間減少50%;
  3. 2020年1月至4月期間,註冊外地律師人數減少2.3%,而2019年同期則增加4.6%;
  4. 2020年1月至4月期間,外地律師行非律師職員的人數減少2.8%,而2019年同期則增加0.2%;
  5. 2020年1月至4月期間,香港律師行非律師職員的人數減少2.2%,而2019年同期則減少1%。

根據統計數字,與2019年同期相比,2020年前四個月有更多香港律師行停業,而受僱於本地和外地律師行的非律師職員的人數亦有所減少。此外,2020年1月至4月,新開業的外地律師行和註冊外地律師的數目亦有所減少。疫情導致出遊受到限制,無疑影響了外地律師行和外地律師的增長。新律師會員人數增長亦有所放緩,主要由於法庭事務自2020年1月29日起一般延期,律師認許程序亦因而暫停。

展望未來,疫情可能會在數個月內消失,又或許會持續數年,企業面對巨大壓力,尋找方法應對公共衛生和經濟衰退的綜合風險。

律師會已為會員推出了多種紓困措施。(http://www.hk-lawyer.org/tc/content/疫境同行)

政府已成立法律科技基金(http://www.hk-lawyer.org/tc/content/法律科技基金),以協助符合資格的律師行和大律師辦事處購買或提升其資訊科技系統及安排其員工參加科技培訓。申請將於2020年6月26日截止,律師會鼓勵合資格的律師行利用這項紓困措施。

律師行可利用的另一項紓困措施,是政府的「保就業」計劃。

會員如對其他與業界有關的紓困措施之申請有任何疑問,歡迎向我們提出,讓我們一併向政府反映。例如,我們最近曾要求政府澄清,若實習律師在兩年實習合約完成後離職,令律師行受僱人數減少,根據「保就業」計劃,僱主是否需繳付罰款。

Jurisdictions

秘書長 , 香港律師會